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人类与地球上预期最少的生物之一 - 一种深海海洋蠕虫 - 共享更多基因

根据冲绳科学技术研究生院的研究人员进行的最新研究,橡子虫和人类共享70%的基因,将它们定为人类物种的远亲

该研究小组成功测序了两种海洋蠕虫物种的基因组,发现橡子虫和人类的共同点多于预期

研究人员在研究中观察到的两种蠕虫是Ptychodera flava和Saccoglossus kowalevskii

研究人员表示,尽管橡子虫与人类没有任何形态或生理特征,但它们彼此共享大约14,000个基因

然后,研究小组将橡子虫的基因组与其他动物进行了比较,发现所有类型的共同祖先都存在类似的基因

据信共同的祖先在大约5亿年前的寒武纪爆发期间生活过

橡子虫是当今地球上最古老的deutorosoes之一

研究人员认为,对橡子虫的研究可以帮助弄清楚最初出现在生物体中的基因如何帮助控制不同但相关生物体的物理特征

在拟南芥的进化过程中,出现了更复杂的生物,这些生物与简单的橡子形态在物理上大不相同

然而,研究人员在研究中发现,一些物理特征仍然与橡子虫中的相同基因有关,这些基因通过其中较简单的结构发挥相同的功能

“我们对橡子虫基因组的分析提供了我们寒武纪祖先复杂性的一瞥,并为咽部发育和过滤器喂养生活方式之间的古老联系提供了支持,最终促成了我们的进化,”首席研究员Oleg Simakov博士写道

,在发表在“自然”杂志上的研究中