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在由密歇根大学和美国国家科学基金会资助的一个项目中,来自11个不同机构的研究人员已经完成了“生命之树”的初稿

这棵特殊的树不会产生任何结果,但是,它连接了230万不同种类的植物,动物和其他生物来描绘它们的进化

生命之树绘制了地球上生命起源时存在的生物物种的图谱,其历史可追溯到过去的350万年

研究人员参考了早先发表的不同家庭和物种树,提出了详细而全面的生命之树

以前的家族树种详细到100,000种,然而,这是第一次开发出涵盖所有生命形式的详细地图

研究人员在创建生命之树时遇到了两个主要问题

首先,研究人员要考虑到不同生物的名称变化,缩写,拼写错误和替代名称,这具有挑战性

其次,研究人员浏览的7,500个系统发育研究中每6个中只有1个数据可用数字可下载格式

“生命之树”的初稿基于研究人员为500棵小树进行整理的数据

研究人员还在创建一个软件,使研究人员能够登录并修改树,因为其他新发现的物种的新数据被添加

佛罗里达大学的共同作者Douglas Soltis说:“二十五年前,人们说大树的目标是不可能实现的

” “开放的生命之树是一个重要的起点,其他研究人员现在可以在未来几十年内完善和改进

”与进化树的“维基百科”类似,生命之树以数字资源的形式提供,任何人都可以使用或编辑

研究人员创建的树的第一稿也附带了基础数据和源代码

“美国国家科学院院刊”的一篇文章描述了创作的完整细节