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美国最高法院

周四,美国最高法院通过停止针对美国运通的集体诉讼,在集体诉讼的棺材中敲定了另一个钉子 - 并将巨大的胜利交给希望避免未来集体诉讼案件的公司

在分裂自由派和保守派在法庭上分裂的5-3决定中 - 自由法官Sonia Sotomayor自己回避 - 法院认为根据“联邦仲裁法”,个人仲裁协议甚至不能放弃支持集体诉讼

如果个人仲裁费用过高

这一决定对集体诉讼的未来产生了巨大的影响,这种诉讼主要是为了让原告在单独这样做过于昂贵时集体追索

2003年,一群商人对美国运通公司提起了反托拉斯集体诉讼,指控该信用卡公司利用其垄断权力违反联邦反垄断法提取高额费用

美国运通指出每个商家签署的个别仲裁协议是解雇诉讼的理由

商人们认为,强制进行个人仲裁将有效地让美国运通因其反垄断违法行为而受到抨击

在美国运通公司等人的保守多数写作

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意大利色彩餐厅等人,法官安东宁·斯卡利亚认为,高昂的费用并没有有效地阻止原告提出索赔,即使提出个人索赔的费用被认为远高于他们将获得的支出

韩元

斯卡利亚写道:“[a] ntitrust法律并不能保证为每一项索赔辩护提供一条经济实惠的程序途径

”周四裁决的影响可能是基本上阻止集体诉讼寻求执行联邦法律

两年前与先前的决定相结合,削弱了为州法律诉讼提起集体诉讼的能力 - 也是由斯卡利亚撰写的 - 最高法院已经为几乎所有集体诉讼案件的大门奠定了基础 - 并让公司关闭违反反托拉斯法和反歧视法的行为

范德比尔特法学院的集体诉讼专家布莱恩菲茨帕特里克说:“我认为这对公司来说是一笔巨大的交易和巨大的胜利

” “最高法院似乎在说,'只要您使用仲裁协议,就可以摆脱集体诉讼责任

'”菲茨帕特里克指出,随后的裁决可能允许针对新的联邦法律采取集体诉讼,例如就业歧视诉讼,因为美国运通中有争议的反托拉斯法早于集体诉讼法

但是“我不会屏住呼吸,”他说

“这是消除集体诉讼责任的又一大步

”问题在于仲裁协议的可执行性,企业几乎总是有机会强迫消费者和雇员 - 那些可能有一天会加入集体诉讼的人 - - 签署

在周四的裁决之后,菲茨帕特里克认为所有商业合同都将开始排除集体诉讼

“我预测,在接下来的几年里,没有理由为什么美国的每家公司都不会让所有可能在集体诉讼中提起诉讼的人同意不提起集体诉讼

”在过去的几年中,一系列的最高法院的裁决限制了集体诉讼的能力,并且一般将法官分为意识形态

“这是一个党派问题,”菲茨帕特里克说,他曾经为斯卡利亚担任过职务

但是近年来,法院一直在“用洗澡水甩掉婴儿

”“集体诉讼是一件好事,因为你确实希望公司将他们造成伤害的成本内部化,”他说