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Rhynia gwynne-vaughanii - 4亿年前的化石植物来自苏格兰阿伯丁郡

图片由伦敦自然历史博物馆提供

在地球历史的前40亿年里,除了微生物之外,我们这个星球的大陆将一直没有生命

所有这一切都随着池塘浮渣亲属的陆地植物的起源而变化,使大陆绿化并创造了动物后来入侵的栖息地

这一事件的发生时间以前依赖于最古老的化石植物,这些植物大约有4.2亿年的历史

今天发表在“美国国家科学院院刊”上的一项新研究表明,这些事件实际上发生在一亿年前,改变了人们对地球生物圈演变的看法

植物是大陆岩石化学风化的主要贡献者,这是碳循环中的一个关键过程,它在数百万年中调节地球的大气和气候

Cooksonia pertoni由共同作者Dianne Edwards从类型地点(Pridoli)收集

高约12毫米

它首次发表于Palaeontology Vol 22 Edwards 1979 plate 4 fig13

它现在位于威尔士国家博物馆

图片来源:Diane Edwards该团队使用“分子钟”方法,将生物种类和化石限制之间的遗传差异与其共同祖先的年龄相结合,建立了一个通过化石记录中的空白观察的进化时间尺度

来自布里斯托尔大学地球科学学院的Jennifer Morris博士和该研究的共同主要作者解释说:“植物的全球传播及其对陆地生活的适应,导致大陆风化率的增加,最终导致大气中的“温室气体”二氧化碳水平和全球降温量大幅下降

“”以前对大气中这些变化进行建模的尝试已经接受了植物化石记录的面值 - 我们的研究表明,这些化石年代低估了陆地植物的起源,所以这些模型需要修改

“共同主要作者Mark Puttick描述了团队制定时间尺度的方法

他说:“化石记录太稀疏,不完整,无法成为确定陆地植物起源的可靠指南

我们不是单独依靠化石记录,而是使用“分子钟”方法来比较活体物种基因组成的差异 - 然后将这些相对的遗传差异转化为年龄,将化石年龄作为一个松散的框架

“在陆地上的早期生活就像冰岛这个熔岩场一样的隐秘地面覆盖物

共同作者Sylvia Pressel出现在图片右侧

图片由Paul Kenrick提供“我们的研究结果表明,寒武纪中期陆地植物的祖先是活着的,这与第一代陆生动物的年龄相似

”研究中的一个难点是最早的关系陆地植物不得而知

因此,该团队还包括来自卡迪夫大学和伦敦自然历史博物馆的成员,探讨了不同的关系是否改变了陆地植物的估计起源时间

总体研究的领导者Philip Donoghue教授和Harald Schneider补充说:“我们对陆地植物之间的关系使用了不同的假设,发现这并没有影响最早的陆地植物的年龄

”“任何未来的尝试都会模拟深层的大气变化 - 时间必须包含我们在这里使用的所有不确定性

“出版物(印刷中):”早期陆地植物进化的时间尺度“由JL Morris,MN Puttick,J Clark,D Edwards,P Kenrick,S Pressel,CH Wellman ,Z Yang,H Schneider和PCJ Donoghue在美国国家科学院院刊

资料来源:布里斯托大学Shona East